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[IT与科技] 爆火的“元宇宙”背后 科技巨头逐鹿新阵地

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发表于 2021-9-14 21:27:23 | 显示全部楼层 |阅读模式
连续十几天日冠的电影《失控玩家》是这样玩元宇宙概念的:虚拟世界里不仅仅有人类的数字分身,NPC(Non-Player Character,非玩家角色)也有了自己的意识。在虚拟中虚拟,想象大开。

“如果互联网有尽头,是元宇宙吗?”看完电影的李颖(化名)发出了这样的疑问。

近日,电影、游戏、社交纷纷“蹭场”元宇宙的热度,善玩新概念的科技巨头们,当然也不会放过这场博弈。元宇宙一词,火爆网络。



元宇宙是什么?

元宇宙(Metaverse)一词最早出现于尼尔·斯蒂芬森1992年出版的科幻小说《雪崩》中,在那个网络刚刚兴起的年代,人们对虚拟世界产生了一系列描述,幻想以虚拟人物在平行世界里自由驰骋。

2018年,一部科幻冒险电影《头号玩家》上映,再次唤醒公众对元宇宙的想象。电影讲述了一个由鬼才詹姆斯·哈利迪打造的虚拟游戏宇宙。人们只要戴上VR设备,就可以进入这个有类似现实世界的繁华都市,也有形态各异的人物角色的“绿洲”。

随着互联网发展至今,人工智能、VR设备等技术手段日渐成熟,人们似乎意识到,离元宇宙更近了。

在第十九届中国数字娱乐产业大会(ChinaJoy)上,首次举办了“中国元宇宙产业发展论坛”,元宇宙一词的频频出现,也吸引了科技产业和资本的目光。

事实上,支撑元宇宙概念的六大技术包括物联网技术、人工智能技术、交互技术、网络及运算技术、电子游戏技术、区块链技术等。而与这些技术相关的科技公司更是冉冉新星。

对未来元宇宙概念的理解,HTC中国区总裁汪丛青认为,“元宇宙就是三维的互联网,它是用VR或AR的设备来使用,通过沉浸式的方法来进入不同的世界。”

他认为,未来元宇宙会变成一个终极媒体,是一个不可能再比起更丰富的媒体,有互动性,有个性化,而且是沉浸式的。如此,虚拟化的数字化的服务内容、艺术、游戏以及物品将会在新世界变成新业务。

元宇宙概念的再次引爆,离不开沙盒游戏平台Roblox招股书中曾提到的一句“元宇宙正在实现”。今年3月份,“元宇宙第一股”Roblox上市,首日股价即大涨超50%,市值近400亿美元,较一年前估值暴增10倍。

元宇宙赛道,火了。

巨头下场 布局情况如何?

国际数据公司IDC的数据显示,2021年第一季度全球VR头显设备出货量和去年同期相比增长了52.4%。IDC预测,在2021-2025年间,全球VR头显设备出货量有望达到约41.4%的年均增速。

IDC行业数据显示,中国VR产业的市场规模在2020年达到了413.5亿元人民币,2023年预计将达到1051.6亿元。

元宇宙概念大火,引起字节跳动、腾讯等国内科技巨头也争相布局。

今年4月份,字节跳动斥资1亿元投资了被称为“中国版Roblox”的元宇宙概念公司代码乾坤。近日,代码乾坤正式上线了元宇宙游戏《重启世界》。

8月29日,VR创业公司Pico发布全员信披露了该公司已被字节跳动收购的消息,并表示,Pico将并入字节跳动的VR相关业务,整合字节跳动的内容资源和技术能力,并将在产品研发和开发者生态上加大投入。

据天眼查信息显示,字节跳动此次收购的金额高达90亿元。此前,字节跳动已在VR/AR领域进行了长期的研发投入,在交互系统、环境理解等方面收获许多技术成果。

除字节外,腾讯也早已看到了元宇宙的市场。此前马化腾曾在腾讯内部提到,“一个令人兴奋的机会正在到来,移动互联网十年发展,即将迎来下一波升级,我们称之为‘全真互联网’。”

4月13日,美国游戏开发公司Epic Games宣布获得10亿美金融资,估值达到287亿美元,估值较去年8月上涨了近66%。Epic方面表示,筹得的资金主要用于开发元宇宙业务。而腾讯持有Epic近40%的股份。

值得注意的是,在引爆资本圈的“元宇宙第一股”Roblox 1.5亿美元的G轮融资中,腾讯也赫然位列投资方名单。7月13日,Roblox登陆国内,由投资方腾讯独家代理并改名为《罗布乐思》发行。

近日,腾讯科技(深圳)有限公司申请注册“王者元宇宙”“天美元宇宙”商标,虽然还未有相关计划透露,却显示出其亲自下场赛马的可能性。

不仅仅是互联网巨头,元宇宙相关科技公司也正在虚拟世界的赛道散发着能量。

在2021年HTC VIVE虚拟生态大会上,HTC Vive公布了中国团队使用VIVE追踪器动作捕捉、面部追踪等XR技术制作的“实习代言人”——虚拟人Vee。

“我很高兴看到VIVE中国团队开发的虚拟人Vee面世,她代表着下一代的互联网用户,他们的生活将在不久的将来与XR设备交织在一起,就像现在的我们与移动设备一样。”HTC中国区总裁汪丛青表示,“我们期待在将来的虚拟活动中与大家分享更多关于她的信息。”

9月9日,在AR 公司亮风台主题为 “无界·有方” 的 2021 年度新品线上发布会上,其明确打造 “超实境智慧空间(Hyper-Reality Intelligent Space,即 HRIS)” 的目标,并宣布完成C+轮 2.7 亿元融资。

亮风台联合创始人唐荣兴认为,互联网经历了从PC互联网到移动互联网的发展阶段,随着5G、AI、AR/VR等基础设施建设的提升,无界互联、虚实融合、沉浸感强的下一个互联网时代也即将到来。

他表示,“VR和AR设备可能会是元宇宙的终端,通过这样的终端打通物理世界和数字世界,元宇宙的兴起,也给我们这样的AR技术公司带来利好前景。”

随着元宇宙概念的火爆,对“互联网尽头”的思考也越发“扑朔迷离”。 关于“互联网的尽头”,唐荣兴是这样认为的:“互联网这个词也许有尽头,下一代互联网可能叫元宇宙,也可能叫其他的词,但是想象永远不会停止,互联网的发展也就不会有尽头。”

元宇宙,已是科技巨头们逐鹿的新阵地。
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